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Bitcoin : la monnaie numérique

Le bitcoin est une monnaie numérique créée par un programmeur informatique anonyme ou un groupe de programmeurs connu sous le nom de Satoshi Nakamoto en 2009. Les propriétaires de bitcoins peuvent utiliser divers sites web pour les échanger contre des devises physiques, comme le dollar américain ou l’euro, ou ils peuvent les échanger contre des biens et des services auprès d’une série de fournisseurs.

Nakamoto s’inquiétait du fait que les monnaies traditionnelles dépendaient trop de la fiabilité des banques pour fonctionner correctement. Nakamoto a proposé une monnaie numérique, le bitcoin, qui pourrait servir de moyen d’échange sans dépendre des institutions financières ou des gouvernements. La proposition a été faite en octobre 2008 dans un document publié sur le site web de Bitcoin, qui a été fondé en août 2008.

Comment fonctionnent les bitcoins ?

La monnaie numérique bitcoin est basée sur la cryptographie à clé publique, dans laquelle les utilisateurs disposent d’une clé publique accessible à tous et d’une clé privée connue uniquement de leur ordinateur. Dans une transaction en bitcoins, les utilisateurs qui reçoivent des bitcoins envoient leurs clés publiques aux utilisateurs qui transfèrent les bitcoins. Les utilisateurs qui transfèrent les pièces signent avec leurs clés privées et la transaction est ensuite transmise sur le réseau Bitcoin. Pour qu’aucun bitcoin ne puisse être dépensé plus d’une fois à la fois, l’heure et le montant de chaque transaction sont enregistrés dans un fichier journal qui existe à chaque nœud du réseau.

L’identité des utilisateurs reste relativement anonyme, mais tout le monde peut voir que des bitcoins ont été transférés. Les transactions sont regroupées en groupes appelés blocs. Les blocs sont organisés en une séquence chronologique appelée la blockchain. Les blocs sont ajoutés à la chaîne selon un processus mathématique qui rend extrêmement difficile le détournement de la blockchain par un seul utilisateur. La technologie blockchain qui sous-tend le bitcoin a suscité une attention considérable, même de la part des sceptiques du bitcoin, en tant que base permettant la tenue de registres fiables et le commerce sans autorité centrale.

Voici comment les bitcoins sont « créés »

Les nouveaux bitcoins sont créés par les utilisateurs qui exécutent le client Bitcoin sur leur ordinateur. Le client « mine » des bitcoins en exécutant un programme qui résout un problème mathématique difficile dans un fichier appelé « bloc » reçu par tous les utilisateurs du réseau Bitcoin. La difficulté du problème est ajustée de telle sorte que, quel que soit le nombre de personnes qui minent des bitcoins, le problème est résolu, en moyenne, six fois par heure.

Lorsqu’un utilisateur résout le problème dans un bloc, il reçoit un certain nombre de bitcoins. La procédure élaborée de minage des bitcoins garantit que leur offre est limitée et croît à un rythme régulièrement décroissant. Tous les quatre ans environ, le nombre de bitcoins dans un bloc, qui était au départ de 50, est réduit de moitié et le nombre maximal de bitcoins autorisé est légèrement inférieur à 21 millions. En 2021, il y avait plus de 18,6 millions de bitcoins et on estime que le nombre maximum sera atteint vers 2140. Pour rester au courant de la valeur des bitcoins, nous vous recommandons d’utiliser Bitcoin Era.

Comme l’algorithme qui produit les bitcoins les fabrique à un rythme presque constant, les premiers mineurs de bitcoins les ont obtenus plus souvent que les mineurs plus tardifs, car le réseau était petit. La récompense reçue par les premiers utilisateurs et le silence de Nakamoto après 2011 ont conduit à la critique du bitcoin comme étant un système de Ponzi, Nakamoto en bénéficiant en tant que l’un des premiers utilisateurs. (Une analyse des 36 289 premiers blocs minés a montré qu’un mineur, supposé être Nakamoto, avait accumulé plus d’un million de bitcoins. Cependant, en 2021, ces bitcoins, qui valaient alors 50 milliards de dollars, n’ont toujours pas été dépensés). Les défenseurs du bitcoin affirment que les adopteurs précoces devraient recevoir un certain retour pour avoir investi dans une technologie non éprouvée.

Combien valent les bitcoins ?

La valeur du bitcoin, comme vous pouvez le voir sur son graphique, par rapport aux monnaies physiques a connu de fortes fluctuations au cours des années qui ont suivi son introduction. En août 2010, un bitcoin valait 0,05 $ (US). À partir de mai 2011, la valeur du bitcoin a fortement augmenté, atteignant un pic d’environ 30 dollars en juin, mais à la fin de l’année, la valeur d’un bitcoin avait chuté à moins de 3 dollars. Cependant, le bitcoin a commencé à attirer l’attention des investisseurs classiques et sa valeur est passée à plus de 1100 dollars en décembre 2013. Certaines entreprises ont même commencé à construire des ordinateurs optimisés pour le minage de bitcoins.

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